Wednesday, October 17, 2018

Cheapest vegan omega-3 supplements on the market

It has been known for years now that omega-3 supplements are useless for heart health. They're still useful for brain health, though, especially for vegetarians, vegans, and people who don't eat fish regularly (i.e. most people I know, probably).

I've been taking vegan (i.e. algae) omega-3 supplements since 2007 and I've always bought the same brand: Nuique (previously called V-Pure). I'm aiming for a low omega-6-to-omega-3 ratio (2:1, ideally 1:1). The average ratio in the US is apparently 17:1. I'm currently at 3.5:1 (with an omega-3 index of 14.4%). Not bad. I can probably do better, but I'm quite happy with those numbers.

Vegan omega-3 supplements are quite expensive, unfortunately, so, recently, I've tried to find a cheaper alternative to Nuique. Here are the products I've considered and the price in USD per 1000 mg of DHA for each product:
Conclusion: Vegetology is the cheapest vegan omega-3 supplement I've found so far and it is significantly cheaper than Nuique. They also seem to have vegan D3 supplements, which I thought was impossible (D3 supplements are usually made from sheep wool). So it's settled: I'll give my money to Vegetology from now on.

Wednesday, August 22, 2018

Retraite Vipassana : avant

Lorsque j'ai commencé à rédiger ma bucket list (c'est-à-dire ma liste de choses à faire avant de mourir), l'année passée, j'ai assez naturellement ajouté une entrée "Faire une retraite méditative". Cela fait longtemps que j'y songe. En tout cas depuis que j'ai commencé à méditer en 2013.

Cette année, l'occasion s'est présentée. Ça a commencé presque sur un coup de tête. J'ai vu, un peu par hasard, qu'un cours de dix jours tombait précisément sur une période qui m'arrangeait. Problème : le cours était complet ; mais il était possible de s'inscrire sur une "longue liste d'attente", ce que j'ai fait. Je pense que c'est précisément le fait de voir qu'il y avait une telle liste d'attente qui m'a motivé à m'inscrire. Pour moi, c'était presque une inscription symbolique, qui n'allait jamais déboucher sur quoi que ce soit de concret. Une sorte de premier pas timide.

Puis j'ai commencé à en parler autour de moi, en particulier au travail, pour anticiper une éventuelle absence de ma part. Il y a deux semaines, lorsque j'ai appris qu'une place s'était libérée et que j'étais finalement inscrit au cours, un de mes premiers réflexes a été d'en parler avec mon responsable au travail, de faire un point complet sur mes tâches et de valider le fait que je pouvais (ou non) m'absenter. Nous sommes une petite équipe. Nous avons récemment accueilli deux nouveaux stagiaires. Il s'agissait pour moi d'être très clair sur mes priorités professionnelles. Rapidement, mon responsable a validé le fait que mon absence n'allait pas être problématique. Ces derniers jours, je me suis donc concentré de manière très stricte sur mes tâches les plus prioritaires. En temps normal, j'essaie plutôt d'atteindre un équilibre entre les tâches prioritaires et celles qui le sont moins mais "qui font du bien" (les bugs peu importants qui traînent depuis des mois ou des années, par exemple). Pas ces derniers jours. Mon départ m'a donné une vision très claire de ce que je devais faire.

Je vais donc bientôt passer dix jours complets (plus une demi-journée d'accueil et une demi-journée de "retour à la normale") dans un centre Vipassana. Je suis un peu excité et en même temps inquiet. Des centaines de milliers de personnes sont déjà passées par là, mais je sais que ces cours de dix jours sont difficiles, que certaines personnes abandonnent en cours de route.

Je dirais que mes inquiétudes principales sont :
  1. Le lever à 4h tous les matins. Je ne suis pas très matinal. Si je me lève à 6h30, pour moi, c'est tôt. Il m'arrive régulièrement de me lever à 7h ou 7h30. Mes journées de travail s'étalent en général plutôt de 9h à 18h. Durant le cours, l'heure du coucher sera 21h30. Si je calcule bien, cela fait six heures et demie de sommeil au maximum, alors que je suis un gros dormeur : j'apprécie pouvoir dormir neuf heures et il m'en faut huit au minimum par nuit pour être raisonnablement en forme la journée.
  2. Je suis habitué à des sessions de méditation de quinze ou vingt minutes, assis confortablement sur une chaise (ou sur le bord du lit). Durant le cours, il y aura une dizaine d'heures de méditation par jour et, si je comprends bien, la position officielle est la position assise, mais par terre, sur un coussin. Je n'ai jamais vraiment essayé de méditer ainsi, mais je suis prêt à parier que c'est une position inconfortable. Dix heures par jour. Durant dix jours. Donc une centaine d'heures. Ça fait beaucoup.
  3. Les chambres sont communes (si j'ai bien compris). Deux ou quatre personnes par chambre. Je n'espère pas plus. Je suis une personne qui apprécie un certain confort. Disons que je suis plutôt hôtel que camping. Je prendrai mon oreiller et des bouchons pour les oreilles. J'espère que ça suffira pour que les nuits se passent bien. De toute manière, avec des nuits aussi courtes, j'imagine que l'endormissement deviendra de plus en plus facile avec les jours qui passent...
  4. Pas de communications avec l'extérieur. Pas de téléphone. Pas d'internet. Durant le cours, je serai coupé du monde (sauf urgence, bien entendu). A la base, j'aime bien le principe, mais il est rare que je m'astreigne à une telle discipline durant une aussi longue période. Cela m'intéresse vraiment de voir comment je vais vivre cela.
  5. Pas de lecture. Ni livres ni articles. Rien. Aucun "matériel de lecture". Alors que je lis quotidiennement. En d'autres circonstances, ça ne me poserait pas trop de problème, mais, dans ce contexte, cela rendra l'ennui encore plus difficile à vivre.
  6. Pas d'écriture. J'écris un journal intime depuis 25 ans maintenant et j'écris des résumés quotidiens de mes journées depuis 15-20 ans. C'est un moyen de vider ma tête. Je pense que c'est une habitude qui va me manquer. Le fait de ne pas non plus pouvoir noter mes idées, mes réflexions, les choses qu'il ne faut pas que j'oublie, etc. va être un défi pour moi.
Ce qui pourrait poser problème, mais me plaît assez comme idée a priori : le silence ; le fait de ne pas pouvoir communiquer avec les autres personnes du cours, ni verbalement, ni indirectement (gestes, regards, etc.). Ce sera un défi également, mais en tant qu'introverti, cela ne me semble pas trop compliqué.

Ce qui ne devrait poser a priori aucun problème : la nourriture végétarienne.

Une inquiétude que j'ai pu dissiper en lisant divers articles sur Internet : le côté religieux/sectaire de ce genre de cours. L'origine de l'enseignement est clairement bouddhiste. Je suis athée. Je ne voulais pas mettre les pieds dans une sorte de culte ou de secte. L'exercice reste très axé sur le bouddhisme, mais, selon des non-croyants que j'ai pu lire, il est adapté pour des gens de tous bords. Le cours est gratuit. Des dons volontaires sont possibles en fin de cours. Les enseignants ne sont pas rémunérés. Cela me semble plutôt sain.

Je pars donc avec quelques petites inquiétudes, mais aussi beaucoup de curiosité !

Wednesday, April 25, 2018

LASIK + 13 : retour aux lunettes

Il y a presque trois ans, je racontais mon expérience suite à mon opération LASIK (opération des yeux). En résumé : j'en étais satisfait. Il y a peu, je me suis tout de même dit que ma vue avait peut-être un peu baissé. Je suis allé tester ma vue.

Résultat :
  • oeil droit : 0.00 (-1.50) 105°
  • oeil gauche : 0.00 (0.75) 65°
Un peu d'astigmatisme, donc. Ni myopie ni hypermétropie. Je vois bien sans lunettes. Passant presque toutes mes journées sur un écran, j'ai tout de même suivi le conseil de mon ophtalmologue et suis allé acheter des lunettes.

Ce sont les premières lunettes de vue que je porte depuis presque treize ans. L'adaptation a été longue. Au début, j'avais l'impression de voir les choses plus nettes, mais comme à travers... quelque chose. Mon champ visuel était réduit. C'est presque une banalité, mais, malgré le fait que je porte régulièrement des lunettes de soleil, il m'a fallu des semaines pour me rhabituer à porter des lunettes de vue.

Je ne les porte pas tout le temps. C'est l'avantage d'une correction aussi faible. Au travail, j'abandonne régulièrement mes lunettes sur mon bureau lorsque je quitte ma place, par exemple. C'est quelque chose que je ne faisais pas du tout avant.

En une dizaine d'années, les lunettes ont également beaucoup changé, esthétiquement. J'ai plus de plaisir à en porter maintenant, alors que j'avais clairement envie de m'en débarrasser lorsque j'ai décidé de me faire opérer.

Friday, April 13, 2018

La vie est trop courte, mais de combien exactement ?

La vie est courte. Je l'ai déjà écrit : c'est un peu une obsession, ces derniers temps. J'imagine qu'il faut que j'apprenne à prendre un certain recul par rapport à cela. En même temps, si la méditation m'a bien appris quelque chose, c'est à accepter ce qui est. Le fait est que je traverse une phase où je m'interroge sur la meilleure manière d'occuper mon temps, de plusieurs points de vue : activités culturelles (livres, films, séries, voyages, etc.), vie personnelle, vie professionnelle, etc. Plutôt que d'éviter ce questionnement, autant l'accepter et suivre le raisonnement jusqu'où il me mène.

Jusqu'à présent et comme je le mentionnais déjà dans l'article en lien plus haut, ma démarche rencontre pour l'instant une certaine incompréhension. A en croire certains, je réfléchis trop. Ou alors je réfléchis trop à des choses déprimantes. Pire : je serais peut-être même angoissé/obsédé par la mort. Pour d'autres, il semblerait que le fait que la vie est courte n'est pas une évidence. Serait-ce quelque chose dont on se rend compte plus facilement à partir d'un certain âge ? En tout cas, ça n'est pas vraiment un scoop : la plupart des gens préfèrent ne pas penser à leur mort, donc au fait que leur vie s'arrêtera un jour. Alors, oui, ils préfèrent "vivre le moment présent", en tout cas lorsqu'on leur rappelle qu'eux aussi, ils mourront un jour. Mais n'est-ce pas une solution de facilité ?

En fait, il me semble qu'essayer de vivre le plus possible le moment présent et prendre en compte notre finitude ne sont pas des approches exclusives. Que l'on n'ait plus qu'un an à vivre ou que l'on en ait encore cent, cela ne change rien au fait que c'est de toute façon une bonne idée de profiter du moment présent, d'être attentif aux gens et aux choses autour de soi.

Par contre, n'avoir plus qu'un an à disposition ou en avoir encore cent, cela change tout de même pas mal de choses, dans la pratique.

Pour ma part, je vais avoir 40 ans cette année. Selon les chiffres que j'ai pu trouver, mon espérance de vie est de 82 ans. Il me resterait donc 42 ans à vivre, en moyenne. Tout en sachant que je peux mourir demain ou alors dans 80 ans, à l'âge de 120 ans. Impossible de le savoir.

Appliquons ces chiffres à quelques cas concrets qui me parlent. Les films, par exemple. Est-il possible de voir tous les films qui ont été réalisés ? Dans le cas contraire, combien de films puis-je encore espérer voir durant mon existence ? Y a-t-il une sorte de filtre que je puisse appliquer pour ne regarder que les films qui en valent la peine ?

En première approche, il peut être intéressant de se demander combien de films existent déjà. Un premier lien sur Quora me donne une réponse de 326 609 films. Un autre lien mentionne "presque 300 000" films.

A la question de savoir combien de temps il faudrait pour regarder tous les films existants, une personne part sur la base de 541 226 films d'une durée totale de 30 603 173 minutes, à savoir 58 ans. Si on s'en tient aux films de plus de 60 minutes, on se retrouve avec 233 590 films d'une durée totale de 23 108 401 minutes, donc de 44 ans.

Même en y consacrant tout mon temps, il semble bel et bien que ce soit mission impossible. Mais je ne passe pas tout mon temps libre à regarder des films : selon mes statistiques personnelles, je regarde une trentaine de films par année en moyenne. Disons trente, pour arrondir, ce qui, sur 42 ans restants, correspond à 1 260 films.

En arrondissant généreusement vers le haut, je peux donc espérer encore voir 1 500 films dans ma vie. Soit environ 0.3% à 0.5% de tous les films existants. Il me semble donc indispensable d'être exigeant dans mes choix. Ou tout du moins d'essayer de le faire.

Selon mes calculs basés sur les données d'IMDb, il faudrait donc que je m'en tienne à des films ayant une note supérieure ou égale à 8.1 si je ne considère que les films ayant 1 000 votes ou plus. Ma conclusion personnelle était la suivante : "It appears that it's probably a good idea to stay clear of feature films with a rating lower than 7 or 8, depending on the number of films."

Je suis bien conscient que les notes d'IMDb sont une approximation très imparfaite de mes goûts cinématographiques personnels ; je le vois en particulier avec les films de Scorsese (que j'ai vraiment énormément de peine à apprécier, mais dont les films ont généralement de bonnes notes sur IMDb) et ceux de Lynch (que j'adore, mais dont plusieurs films pourraient avoir de bien meilleures notes sur IMDb selon moi). A défaut de quelque chose de plus nuancé, IMDb permet en tout cas de séparer les films a priori excellents de ceux qui sont vraiment mauvais. Entre ces deux extrêmes, il est clair qu'il faut naviguer un peu subtilement, en prenant en compte les avis des spectateurs (IMDb, Rotten Tomatoes), ceux des critiques (Metacritic, Rotten Tomatoes), mes goûts personnels, etc.

Pour les livres, la problématique est la même. Une recherche rapide m'apprend que 129 864 880 livres auraient été publiés, au total. Du côté de mes statistiques, ce sont à peu près dix livres par an que je lis. Il me reste donc encore 420 livres à lire jusqu'à ma mort. En moyenne, toujours. Ça n'est pas beaucoup. Cela représente 0.0003% de tous les livres existants.

Pour la musique, il est un peu plus difficile de me faire une idée. Il y a quelques années, iTunes avait 26 millions de morceaux à disposition, pour un total de 1 300 000 heures. Selon Last.fm, j'écoute environ 4 500 morceaux par an. Je peux donc espérer écouter encore 176 400 morceaux de musique, soit 0.7% de tous les morceaux présents sur iTunes. En réalité, je me retrouve souvent à écouter la même musique, plutôt que de découvrir quelque chose que je ne connais pas ou peu. Cela est beaucoup plus vrai avec la musique qu'avec les films ou les livres.

Ces chiffres donnent une certaine perspective. Pour quelque chose de plus visuel, Tim Urban propose quelques représentations graphiques sur WaitButWhy et rappelle que le temps passé avec les gens que nous aimons est aussi limité. Paul Graham a aussi écrit un très bon article sur la courte durée de la vie.

Donc, oui, il y a une leçon a tirer de toutes ces considérations et c'est une leçon sérieuse, mais il faut aussi prendre tout cela avec une certaine légèreté. Faire des listes est quelque chose qui m'amuse. Faire des statistiques, également. Je ne pense pas qu'il faille trop s'attacher à une note IMDb minimale ou être systématiquement trop avare avec son temps, mais je pense aussi que c'est une erreur de ne pas penser du tout au temps qui nous reste, sous prétexte que cette réflexion est déprimante. La vie est faite pour être vécue et on peut le faire plus ou moins bien, selon les choix que nous faisons. Il faut donc donner un certain poids à ces choix, en tout cas la plupart du temps.

Sunday, April 1, 2018

Point Facebook

J'ai un rapport amour-haine avec Facebook. Rien à voir avec le récent scandale lié à Cambridge Analytica ou à la campagne #DeleteFacebook. Je m'étonne encore que les gens puissent s'étonner de la mauvaise utilisation que Facebook ou des acteurs tiers font de leurs données personnelles. Cela me semble vraiment naïf. Nous sommes prévenus, depuis des années. Il n'y a rien de véritablement nouveau sous le soleil.

Non, ce rapport ambigu dure depuis des années. J'ai fait une pause Facebook entre 2014 et 2016, avant de m'y remettre, sans grande conviction.

Si Facebook disparaissait, cela ne changerait pas grand-chose à ma vie ; mais le fait est que c'est là que beaucoup de gens partagent encore leurs photos, vidéos, états d'âme, coups de gueule et coups de coeur. Je trouverais donc dommage de quitter complètement Facebook. Cela me semble trop radical. J'y trouve encore, quoique rarement, des choses intéressantes. Certains groupes Facebook sont aussi très utiles et n'ont pas d'équivalents hors de ce réseau social.

Il y a trois mois, j'ai désinstallé l'application Facebook de mon smartphone et installé l'extension pour Chrome appelée StayFocusd, qui permet de limiter le temps passé sur Facebook ou d'autres sites que l'on peut configurer (Twitter, etc.). Je suis encore en train de chercher la configuration idéale : je suis passé successivement de 10 minutes à 2 minutes, puis à 5 minutes par jour.  L'extension, encore imparfaite, est relativement bien faite, avec une touche d'humour. Il n'est pour l'instant pas possible de régler le temps maximum par site, mais cela devrait venir prochainement (c'est la première fonctionnalité demandée par les utilisateurs). Ce temps est donc pour l'instant global (dans mon cas, j'ai donc droit à 5 minutes maximum par jour pour l'ensemble des sites configurés, pas seulement Facebook).

L'expérience est jusqu'à présent concluante. Je ne la prends pas trop au sérieux et suis prêt à changer d'avis à tout moment. C'est l'occasion de lancer la discussion autour de moi. J'ai ainsi convaincu quelques personnes d'essayer StayFocusd. Depuis trois mois, je suis surtout beaucoup plus conscient du temps que je passe sur Facebook. Je vais à l'essentiel. Et c'est très agréable.

Enfin, plus que jamais, je pense que des solutions de type RSS/Atom, où l'on contrôle ce que l'on "consomme", restent d'actualité. J'utilise Feedly depuis cinq ans et il est rare que je me dise que je perde mon temps lorsque j'y lis mes articles, webcomics et autres. C'est une solution vieille d'un point de vue technologique, mais étonnamment efficace.

Wednesday, February 28, 2018

"That's it"

Ça n'est un mystère pour personne dans mon entourage : je suis fan de Prince. Après son décès en avril 2016, il m'a fallu quelques semaines avant de pouvoir écouter à nouveau sa musique sereinement, mais j'ai rapidement eu envie de faire plus que cela : j'ai voulu écouter tous ses albums officiels, dans l'ordre, du premier au dernier.

La définition d'un album officiel est forcément un peu subjective, mais cela exclut pour moi les bootlegs (enregistrements "pirates", en français), les singles, maxi-singles, compilations et autres publications promotionnelles (promo CD, etc.). J'ai également largement exclu les vidéos (VHS, DVD et autres LaserDiscs) de ma sélection.

Par contre, il faut savoir que Prince a été très prolifique et a utilisé des pseudonymes pour pouvoir sortir plus de musique, s'est caché derrière des groupes fictifs ou réels, derrière des artistes qui, pour certains, ne faisaient que remplacer la voix de Prince sur des enregistrement complètement produits, arrangés, composés et joués par ce dernier ; des sortes de "marionnettes" permettant à Prince de contourner le goulot d'étranglement créatif que représentait sa maison de disque. Il est difficile de ne pas considérer ces albums sortis sous d'autres noms comme des albums de Prince à part entière.

J'ai donc sélectionné 75 albums de Prince et ai commencé à les écouter dans l'ordre chronologique, documentant mon avancement sur Twitter via le hashtag #Prince75. En cours de route, j'ai décidé d'inclure ou non certains albums.

En particulier, Milk & Honey n'a été vendu qu'au Japon, durant une très courte période de temps, avant d'être annulé, et est considéré non officiel, mais le cas est limite.

Un autre cas particulier est celui de The Undertaker, que Prince avait voulu sortir en 1994 sous la forme d'un CD via le magazine Guitar World, avant que sa maison de disque intervienne et fasse annuler le projet, qui a finalement vu le jour officiellement sous forme de vidéo (VHS/LaserDisc) en 1995.

Enfin, j'ai inclus 1-800 New Funk, qui est une compilation de 1994, mais qui contient essentiellement des morceaux qui ne sont pas disponibles ailleurs.

Concernant les crédits, je n'ai pas distingué les albums sortis sous le nom de "Prince" et ceux sortis sous le nom du symbole qu'il a utilisé entre 1993 et 2000. Ce sont donc 45 albums, sur les 76 que j'ai considérés, qu'il a sortis sous son nom et 31 qu'il a sortis sous d'autres noms.

Techniquement, le Black Album ne porte aucun nom et n'est crédité à aucun artiste, mais a toujours été associé à Prince, dès son annulation en 1987 et à nouveau à partir de 1994, lors de sa publication officielle.

Enfin, il faut noter que je n'ai pas inclus les albums qui contiennent essentiellement (i.e. plus de la moitié) des morceaux qui n'ont rien à voir avec Prince. J'ai donc exclu des albums tels que Martika's Kitchen de Martika, qui contient pourtant quatre morceaux composés et joués par Prince, ou Like A Prayer de Madonna, sur lequel Prince participe officiellement (une chanson) et sans être crédité (trois chansons).

Bref, Prince a une discographie assez complexe (voir PrinceVault pour plus d'informations) et c'est probablement l'équivalent de quelques dizaines d'albums qu'il faudrait ajouter en plus à ma liste pour prendre en considération toutes les chansons qu'il a sorties en dehors de ces albums (faces B, compilations, streaming, etc.). Et après cela, il y a encore toute la face inofficielle et/ou live de Prince, qui correspond à plusieurs centaines d'albums (en tout cas).

Voici donc tous les albums que j'ai écoutés, classés du meilleur au moins bon (selon moi, bien entendu). Cette liste n'a pas tout à fait valeur de recommandation de ma part, mais presque.

Pour quelqu'un qui voudrait explorer la discographie de Prince, je dirais qu'il est possible de s'en tenir aux 69 premiers albums, les 7 derniers ayant une valeur artistique... limitée. Un vrai fan écoutera tout, par contre ! Oui, même Carmen Electra qui rape...
  1. Lovesexy (1988)
  2. Sign O' The Times (1987)
  3. Purple Rain - Prince and The Revolution (1984)
  4. The Gold Experience (1995)
  5. The Rainbow Children (2001)
  6. Batman (1989)
  7. Love Symbol - Prince and The New Power Generation (1992)
  8. Parade - Prince and The Revolution (1986)
  9. 1999 (1982)
  10. Around The World In A Day - Prince and The Revolution (1985)
  11. The Black Album (1987/1994)
  12. Lotusflow3r (2009)
  13. Come (1994)
  14. Dirty Mind (1980)
  15. Graffiti Bridge (1990)
  16. Crystal Ball (1998)
  17. Controversy (1981)
  18. 3121 (2006)
  19. Diamonds And Pearls - Prince and The New Power Generation (1991)
  20. The Undertaker (1994/1995)
  21. Emancipation (1996)
  22. Chaos And Disorder (1996)
  23. The Vault... Old Friends 4 Sale (1998)
  24. Prince (1979)
  25. Art Official Age (2014)
  26. Rave Un2 The Joy Fantastic (1999)
  27. The Family - The Family (1985)
  28. Hitnrun Phase One (2015)
  29. Hitnrun Phase Two (2015)
  30. One Nite Alone... Live! - Prince and The New Power Generation (2002)
  31. Jill Jones - Jill Jones (1987)
  32. The Truth (1998)
  33. 20Ten (2010)
  34. Rave In2 The Joy Fantastic (2001)
  35. Musicology (2004)
  36. Exodus - The New Power Generation (1995)
  37. MPLSound (2009)
  38. Newpower Soul - The New Power Generation (1998)
  39. The Chocolate Invasion (2004)
  40. Planet Earth (2007)
  41. Indigo Nights (2008)
  42. For You (1978)
  43. The Time - The Time (1981)
  44. 8 - Madhouse (1987)
  45. What Time Is It? - The Time (1982)
  46. Plectrumelectrum - Prince and 3rdEyeGirl (2014)
  47. One Nite Alone... The Aftershow: It Ain't Over - Prince and The New Power Generation (2002)
  48. Xpectation (2003)
  49. N.E.W.S. (2003)
  50. 1-800 New Funk - Various artists (1994)
  51. The Slaughterhouse (2004)
  52. One Nite Alone... (2002)
  53. Come 2 My House - Chaka Khan (1998)
  54. Ice Cream Castle - The Time (1984)
  55. Times Squared - Eric Leeds (1991)
  56. The Glamorous Life - Sheila E. (1984)
  57. 16 - Madhouse (1987)
  58. Romance 1600 - Sheila E. (1985)
  59. Child Of The Sun - Mayte (1995)
  60. The Voice - Mavis Staples (1993)
  61. C-Note - Prince and The New Power Generation (2004)
  62. Back In Time - Judith Hill (2015)
  63. Time Waits For No One - Mavis Staples (1989)
  64. Gold Nigga - The New Power Generation (1993)
  65. Superconductor - Andy Allo (2012)
  66. Milk & Honey - Támar Davis (2006)
  67. Sheila E. - Sheila E. (1987)
  68. Oui Can Luv - Andy Allo (2015)
  69. May 19, 1992 - Ingrid Chavez (1991)
  70. Apollonia 6 - Apollonia 6 (1984)
  71. Vanity 6 - Vanity 6 (1982)
  72. Carmen Electra - Carmen Electra (1993)
  73. GCS 2000 - Graham Central Station (1999)
  74. Pandemonium - The Time (1990)
  75. Elixer - Bria Valente (2009)
  76. Kamasutra - The NPG Orchestra (1997)
"That's it" sont les derniers mots prononcés par Prince sur son dernier album, à la fin de la chanson "Big City". Si je n'étais pas aussi rationnel, je dirais qu'il s'agissait d'une prémonition. Mais puisque je le suis, je constaterai simplement que c'est une manière très poétique de conclure une très belle discographie, qui s'est encore prolongée durant les quatre premiers mois de 2016 avec quelques singles. Une version live de "Black Sweat" interprétée au piano, sortie trois jours avant la mort de Prince, est en réalité la dernière publication officielle de Prince réalisée de son vivant.

Wednesday, January 24, 2018

2017 en chiffres

Pour les années précédentes, voir ici : 2016, 2015, 2014, 2013, 2012 et 2011.

En 2017, j'ai acheté 8 albums (de musique) (+2)
J'ai acheté 2 albums d'artistes qu'on m'avait recommandés, ainsi qu'un album d'un musicien de jazz suisse que j'avais vu en concert à Cully. Dans un cas comme dans l'autre, je n'ai pas vraiment accroché. Le dernier album de Yaron Herman, quant à lui, est pas mal, un peu trop planant à mon goût. Je ne suis pas convaincu par le duo avec Matthieu Chedid. J'apprécie pourtant ces deux artistes, séparément. J'ai également acheté le premier (et seul) album d'Avi Bortnick, l'architecte du projet Überjam de John Scofield. C'est un album sans prétention, mais que j'aime bien.
2017 a aussi été l'année de la publication du premier véritable album d'inédits de Prince, Purple Rain Deluxe, dont le deuxième CD contient 11 studio outtakes, la plupart complètement inédits, c'est-à-dire n'ayant pas circulé sur des bootlegs auparavant. C'est d'ailleurs du côté des bootlegs que les fans ont vraiment été gâtés, de nombreux outtakes et enregistrements soundboard de concerts ayant commencé à circuler en 2017.
Côté Keith Jarrett, après un seul concert au Carnegie Hall en février, nous avons eu droit à un silence radio inquiétant. Plus de concerts. Plus d'albums. Rien. Dans tous les cas, j'espère que Keith Jarrett va bien, car c'est la première année aussi calme depuis 1997, période à laquelle il souffrait du syndrome de fatigue chronique (SFC). A l'heure où j'écris ces lignes, un album est prévu pour mars 2018 (mais toujours aucun concert).
En 2017, j'ai écrit 11 articles sur mon blog (-11)
En 2016, j'avais réussi à écrire régulièrement, tous les mois. En 2017, j'ai été victime d'un blocage et n'ai rien publié durant 3 mois. De manière générale, j'ai été moins spontané dans mon écriture.
Une explication potentielle est qu'en 2017, j'ai décidé de systématiquement commenter/résumer les podcasts que j'écoute, articles et livres que je lis, films et séries que je regarde, etc. Je trouve important de le faire, en particulier pour les podcasts, parce que j'ai tendance (comme tout le monde) à vite oublier les choses, mais aussi parce que cela m'oblige à être un peu plus concentré, à retenir plus de ce que je fais.
Au total, ce sont donc 33 648 mots que j'ai écrits pour ces commentaires, contre 13 088 mots que j'ai écrits pour mon blog, ce qui correspond à peu près à 28 articles en plus (en termes de mots, pas en terme de complexité ou de structure).
Côté écriture spontanée, j'ai écrit 11 704 mots seulement en 2017 contre 50 359 en 2016. Au total, j'ai donc écrit 58 440 mots en 2017 contre 74 266 en 2016 (entre le blog, les commentaires sur les podcasts, etc. et mes sessions d'écriture spontanée). Si je m'en tiens à ce que j'ai publié (donc hors écriture spontanée), j'arrive à un total de 46 736 mots en 2017 contre 23 907 en 2016. Pas étonnant, comme je me filtre moins lorsque j'écris pour moi, spontanément, que lorsque j'écris quelque chose que je publie sur mon blog ou mon site personnel.
Globalement, ça n'est pas énorme. Comme je le dis depuis des années, pour écrire bien, il faut s'entraîner, donc écrire beaucoup. Dans mon cas, il me semble que 100 000 mots sur une année serait un minimum. Il y a encore des efforts à faire, donc.
En 2017, j'ai lu 105 articles
Principalement via Instapaper. C'est une habitude que j'ai commencé à suivre sérieusement dès juin 2016. Depuis 2017, je m'astreins également à résumer les articles que je lis. Je le fais souvent en utilisant des citations de l'article, mais parfois aussi en essayant de le résumer avec mes mots (un exercice plus difficile).
En 2017, j'ai atteint 16 des 21 buts annuels que je m'étais fixés
Il s'agit principalement des buts que je reprends d'année en année, autour des thèmes suivants : culture, lecture, écriture, archivage personnel, programmation, méditation, sport, dons/ventes d’objets, etc. Sur les 5 buts que je n'ai pas atteints, je considère que 2 d'entre eux sont "presque atteints".
J'avais essayé d'être un peu plus ambitieux avec mes projets personnels de programmation / développement logiciel, mais, comme cela est le cas depuis que j'ai commencé à exercer ma profession d'ingénieur logiciel, je trouve parfois difficile de me motiver à faire de la programmation pour le plaisir, alors que c'est une activité que je fais déjà professionnellement. Ce ne sont pas les idées de projets motivants qui manquent, pourtant. Il y a juste un équilibre subtil entre les projets professionnels et personnels, qui est difficile à atteindre.
Je m'étais aussi donné comme but de revoir 5 personnes que je n'avais pas vues depuis longtemps (plus de 3 ans, en l'occurrence). J'y suis parvenu. Ça n'est pas très compliqué. Il suffit de demander, finalement. Je n'avais pas revu l'une de ces personnes depuis 20 ans. Je suis content d'avoir tenté cette expérience, tout en reconnaissant qu'il y a quelque chose d'artificiel, presque un peu malsain, dans le fait de devoir se donner un but chiffré pour se motiver à revoir des gens. Ne sommes-nous toutefois pas tous coupables, une fois ou l'autre, de laisser le temps passer et de ne plus revoir des gens que nous apprécions pourtant ? Dans ce domaine, un petit coup de pouce, quel qu'il soit, est une bonne chose.
En 2017, j'ai vu 13 concerts (-6)
2 opéras de qualité à l'Opéra de Lausanne (Mozart et Puccini), 3 concerts au Cully Jazz Festival, 6 concerts au Montreux Jazz Festival et 2 concerts à New Orleans (dont un concert au Preservation Hall, où j'étais déjà allé en août 2001). L'un de mes concerts préférés a été celui de John Scofield, avec son projet Überjam, que je voyais pour la troisième fois. Comme dit plus haut, Keith Jarrett n'a pas joué de concert après son passage au Carnegie Hall. Je n'ai donc pas eu l'occasion de le revoir. Et j'espère de plus en plus qu'il n'a pas pris sa retraite...
En 2017, j'ai suivi 1 cours sur Coursera (+0)
Comme en 2015 et 2016, je n'ai suivi qu'un seul cours en ligne, ce qui est déjà bien gourmand en temps (vidéos à regarder, plusieurs fois par semaine, exercices pratiques à réaliser chaque semaine, etc.). Il s'agissait cette fois-ci de "Big Data Analysis with Scala and Spark", l'occasion pour moi de me familiariser avec un nouveau paradigme, que je me vois mal exploiter pour des projets personnels, toutefois.
En 2017, j'ai fait 126 sessions de crosstrainer (44 heures au total) (+16)
C'est légèrement mieux qu'en 2016. J'arrive à être régulier. Je suis content. J'ai surtout réussi à continuer mes pompes (2970 au total sur l'année), en passant progressivement de 20 pompes par session en début d'année à 35 pompes par session en fin d'année. J'aimerais bien arriver à 50 pompes, mais je pars de loin : j'ai toujours été très peu musclé et j'imagine qu'il me faudra des années pour atteindre ce but symbolique.
En 2017, j'ai fait 2 dons du sang
Le but n'est pas de me vanter, au contraire, parce que je dois aussi avouer que c'était la première fois de ma vie (à 39 ans) que je donnais mon sang et cela me semble absurde, vu les pénuries de sang régulièrement annoncées. Donner du sang, si les critères sont réunis, n'est pas un gros effort. Je ne sais pas pourquoi je ne l'ai pas fait plus tôt...
En 2017, j'ai reçu (resp. envoyé) 17 722 (resp. 3 249) emails (+1 064 / +343)
Un net recul par rapport à 2016, donc, mais c'est toujours mieux qu'en 2014 et 2015. En début d'année, j'ai commencé à simplifier et fusionner mes rappels Google Calendar. Je devrais donc recevoir moins de mails de ce type-là en 2018.
En 2017, j'ai vu 35 films (+4)
Dont 19 à la maison, 9 au cinéma, 6 dans des avions et 1 dans un musée (un court-métrage de Hayao Miyazaki au Ghibli Museum à Tokyo). 14 de ces films faisaient partie du top 50 d'IMDb au moment où je les ai vus et 12 étaient des films récents. Cela met d'ailleurs en évidence une tendance chez moi : j'ai de moins en moins envie de voir des films qui viennent de sortir ; en dehors de raisons techniques (meilleure image, meilleurs effets spéciaux, meilleur son, etc.), pourquoi vouloir favoriser les nouveautés par rapport aux milliers de films de qualité déjà sortis des dernières décennies ?
S'il fallait toutefois mentionner quelques bons films vus au cinéma en 2017, je choisirais Rogue One, Manchester by the Sea et La La Land (de bons films, donc, mais pas forcément extraordinaires non plus).
Quelque chose de notable, pour moi : je me suis surpris à aimer un western (un genre qui me parle en général assez peu), Once Upon a Time in the West.
J'ai vu la version remastérisée de Sign O' The Times de Prince au cinéma. Il s'agit d'un film-concert. J'aime bien le principe de diffusion simultanée dans les cinémas. Cela permet aux fans de retrouver une certaine émotion, le sentiment de participer à "quelque chose de plus grand qu'eux". Bref, de participer à un véritable évènement.
A l'heure où j'écris ces lignes, j'ai vu les 35 premiers films du top IMDb. Il me manque 3 films pour avoir vu les 50 premiers films du top, films que je compte bien voir début 2018.
En 2017, j'ai pratiqué 15 fois un jeûne intermittent
C'est une nouvelle expérience que je tente depuis quelques mois, en principe, une fois par semaine. L'idée est de manger le plus tôt possible un soir, sauter le repas du matin le lendemain, puis manger le plus tard possible à midi (par exemple à 13h ou 14h), ce qui permet de pratiquer un jeune de 18 heures. Dans la pratique, je réduis parfois la durée du jeune pour des raisons sociales, mais saute toujours le repas du matin.
En 2017, j'ai lu 14 livres (+2) et 30 bandes dessinées
Côté livres, mes meilleures lectures ont probablement été Nineteen Eighty-Four et Homo Deus. J'ai lu 2 livres clairement moins bons que tous les autres, dont j'aurais aisément pu me passer. J'ai lu un recueil de poèmes (Paroles, de Jacques Prévert), 4 livres de fiction (3 romans et 1 conte) et 9 "essais" (je ne sais jamais comment faire référence aux livres qui ne sont pas de la fiction...), dont 3 de philosophie. J'ai lu 2 livres sur deux de mes musiciens favoris, Keith Jarrett et Prince. J'ai commencé la lecture de What If en version papier (un cadeau), puis ai téléchargé la version électronique (plus pratique). Le conte que j'ai lu est Micromégas de Voltaire. Je le comptabilise comme un livre entier, malgré le fait qu'il s'agit d'une oeuvre très courte. Il m'est arrivé de lire plusieurs livres en parallèle (le recueil de poèmes, essentiellement). J'ai aussi interrompu la lecture d'un livre, quelque chose qu'il m'a été difficile de faire.
J'ai recommencé à lire "sérieusement" des bandes dessinées dès fin 2016. J'ai commencé par l'intégralité du cycle des Mondes d'Aldébaran, puis ai enchaîné avec tous les Lapinot. Je n'ai lu que des versions électroniques, "pirates", puisque le monde de la bande dessinée semble ne pas avoir encore vraiment entamé le virage numérique. Cela faisait des années que je n'avais pas autant lu de bandes dessinées de manière régulière.
En 2017, j'ai médité 180 fois (45 heures au total) (-30)
Je suis passé de sessions de 20 minutes à des sessions de 15 minutes, pour tenter de maintenir mon intérêt et ma régularité, ce qui semble avoir fonctionné. 180 est un chiffre relativement rond. Cela représente à peu près une session de méditation chaque 2 jours en moyenne.
En 2017, j'ai écouté 3 386 morceaux de musique (-207)
De 151 artistes, selon Last.fm, contre 139 en 2016. Cela inclut des doublons. En tête : Prince (rien d'étonnant), Herbie Hancock et Miles Davis. Mon idole Keith Jarrett est nettement plus loin dans le classement, cette année. Je serais curieux de savoir combien de musiciens différents les gens écoutent, en général. Comme j'ai l'habitude d'écouter des albums complets, de manière consciente/rituelle, et que la tendance depuis de nombreuses années maintenant est au streaming, j'imagine que la plupart des gens écoutent plus de morceaux de musique, mais aussi plus d'artistes différents.
J'ai "fait l'effort" d'écouter 12 "classiques" du jazz (selon divers listes glânées sur internet). C'est une habitude pour l'instant acquise, que je continuerai à pratiquer.
En 2017, j'ai visité/vu 23 musées/expositions (+17)
Dont une majorité à l'étranger : 3 à Berlin, 9 au Japon et 5 aux Etats-Unis. Une majorité de musées d'art, également : 15 sur 23. Les musées les plus impressionnants que j'ai eu l'occasion de visiter sont le Metropolitan Museum of Art à New York et le Art Institute of Chicago. Il s'agit de deux musées gigantesques, impossibles à visiter en un seul jour. Bref, le genre de musées dans lesquels j'adore me perdre.
A ce sujet, les musées sont probablement l'un des domaines où le numérique ne peut pas vraiment remplacer l'objet physique, tout du moins pas dans l'immédiat. Le lieu physique où sont exposées les oeuvres d'art fait beaucoup et je ne pense pas que la réalité virtuelle parviendra à un niveau de détail suffisant pour changer cet état de fait avant de longues années.
En 2017, j'ai vendu, donné ou recyclé 37 objets (-15)
J'ai été moins méticuleux/précis dans le décompte des objets dont je me suis débarrassé. En réalité, le bilan de 2017 est probablement meilleur. Nous avons fait beaucoup d'ordre dans une pièce de notre appartement, qui servait de "dépôt" depuis notre emménagement en 2015.
En 2017, j'ai soutenu 8 nouveaux créateurs sur Patreon (+6)
Sur 14 pledges/dons Patreon en tout. Je soutiens essentiellement des producteurs de podcasts et des auteurs de webcomics, généralement à hauteur de 1 dollar par mois et par créateur, ce qui n'est pas beaucoup, mais mieux que rien.
J'ai également donné 1,8% de mon salaire brut aux associations sélectionnées par GiveWell via Stiftung für Effektiven Altruismus (on est encore loin des 10% préconisés, mais ça me semble un but difficile à atteindre...) et participé à une campagne sur WeMakeIt, pour soutenir la Crémerie Végane à Genève, qui a ouvert fin 2017.
En 2017, j'ai pris 18 634 photos (+11 003)
Plus du double par rapport à 2016, à cause de 2 gros voyages au Japon et aux Etats-Unis, j'imagine. Comme d'habitude, il s'agit d'une métrique très imprécise, étant un amateur de la fonctionnalité HDR, qui dédouble les photos.
En 2017, j'ai vu 8 pièces de théâtre (+2)
La meilleure a été une mise en scène contemporaine (comme souvent) de L'Avare à Vidy. Parmi ces 8 pièces, j'ai inclus une comédie musicale vue à New York (Wicked - pas mal, mais j'ai préféré Mamma Mia! en 2004).
En 2017, j'ai été impliqué dans 3 plaintes pénales
2 dirigées contre moi (d'anciens employeurs et un patron de magasin d'informatique) et une déposée par ma femme et moi-même (contre notre architecte / entrepreneur général). Les 2 plaintes dirigées contre moi ont été finalement invalidées par le Ministère public. J'ai tout de même dû participer à 2 interrogatoires, l'un par la police pour l'une des plaintes à mon encontre et l'un par le Procureur, en tant que spectateur, pour la plainte déposée contre notre architecte. Nous avions déjà été interrogés par la police judiciaire en 2016 pour cette dernière plainte. Tout cela prend du temps et provoque du stress...
En 2017, j'ai écouté 114 podcasts (-8)
Essentiellement le podcast de Sam Harris et Very Bad Wizards, qui me prennent quasiment tout mon temps consacré aux podcasts (i.e. mes trajets en voiture), comme en 2016, ainsi que Peach and Black, qui sont désormais plus actifs. Je saute toutefois certains épisodes de Sam Harris, désormais, alors que je le suivais un peu plus religieusement (!) l'année d'avant. J'ai essayé d'autres podcasts (The Skeptics' Guide to the Universe, par exemple), mais cela m'a juste fait prendre encore plus conscience du fait que j'avais déjà atteint la limite du nombre de podcasts que j'ai le temps de suivre régulièrement. Une fois que j'aurai dépilé la sélection d'anciens épisodes de Very Bad Wizards que je tiens à écouter, cela devrait aller mieux sur ce front.
En 2017, j'ai fait 5 randonnées (+2)
Toutes en Entremont (Val de Bagnes, etc.). Je répète souvent les mêmes randonnées, depuis des années. Il me semble que ce processus rejoint un peu celui de la méditation, comme je l'expliquais l'année d'avant déjà. Et puis, il faut bien admettre que c'est une belle région...
En 2017, j'ai eu 3 rhumes (-1)
C'est mieux qu'en 2016, malgré le fait que j'ai arrêté mon traitement au Dymista au printemps 2017. Statistiquement, c'est anecdotique, mais ça tendrait à prouver qu'aucun traitement n'est vraiment efficace.
En 2017, j'ai commencé à regarder 4 séries télévisées (+2) et terminé 23 saisons (-5)
Du côté des séries que j'ai découvertes, il y a Black Mirror, Horace and Pete, Mr. Robot et This Is Us. J'ai adoré par dessus tout Mr. Robot, dont j'ai dévoré les trois saisons et ai également été subjugué par la troisième saison de Twin Peaks (un OVNI à part, difficile à décrire). J'ai beaucoup aimé Horace and Pete, mais, après ce qui est arrivé à Louis CK, il est difficile de dire si une seconde saison sera tournée un jour. J'aime beaucoup aussi Black Mirror (une série souvent très sombre, comme Mr. Robot). Je continue à suivre Rick and Morty (toujours excellent) et nous avons terminé la cinquième et dernière saison d'Episodes (une bonne série, mais qui n'aurait peut-être pas dû durer aussi longtemps). Lorsque je regarde des séries seul, je le fais souvent durant mes sessions de crosstrainer (44 heures en 2017), mais je vais tout de même continuer à être plus sélectif avec les séries que je suis, comme pour les films. Dans cet esprit, j'ai arrêté de suivre 4 séries (que je ne nommerai pas, du coup).
En 2017, j'ai publié 234 tweets (-512)
Je n'avais jamais aussi peu publié de tweets (et de loin) en 7 ans. En fait, je suis globalement un peu fatigué par les réseaux sociaux, par Twitter, mais aussi par Facebook, ce que j'explique dans un article. Je reste persuadé qu'il y a une certaine valeur dans les réseaux sociaux, mais la manière dont Facebook et Twitter fonctionnent est tellement frustrante que le jeu en vaut rarement la chandelle. Le passage de Twitter de 140 à 280 caractères est une bonne initiative, mais leur système de fil de discussion est toujours une catastrophe. Facebook est un peu mieux, de ce point de vue, mais à peine. 
Début 2018, j'ai donc décidé de désinstaller l'application Facebook de mon smartphone. J'ai également installé une extension Chrome appelée StayFocusd sur mes différents laptops. Je limite mon temps cumulé d'utilisation de Facebook/Twitter à 2 minutes par jour, pour l'instant, ce qui peut paraître agressif, mais l'expérience est pour l'instant concluante.
En 2017, j'ai voté 3 fois
Il y a eu 3 votations dans l'année en Suisse, sur les 4 possibles au maximum. J'ai voté comme la majorité dans 5 cas sur 7.
En 2017, j'ai fait 4 voyages/séjours (+1)
Dont 2 "gros" voyages : un au Japon (Tokyo, Kyoto, Nara) et un aux Etats-Unis (Chicago, New Orleans, New York). C'était la troisième fois que j'allais à New York et la deuxième fois à New Orleans.
En 2018, j'aurais envie de dire, familièrement : "on prend les mêmes et on recommence" ; mais, à partir du mois de mai, ce seront surtout les couches-culottes (et mes heures de sommeil) que je compterai. Je m'attends donc à une baisse significative d'une bonne partie des chiffres ci-dessus. Mon but principal pour 2018 sera donc de retrouver un certain équilibre (entre la famille, la vie professionnelle, les amis, les hobbies, etc.), qui sera forcément un peu différent de ces dernières années.